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La lucha por el litio en América Latina: ¿China vs. Estados Unidos?



Redacción MidPoint | 26 de mayo 2023



En la última década, América Latina ha emergido como un actor clave en la producción mundial de litio, el "oro blanco" del siglo XXI, utilizado en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos y dispositivos electrónicos.


Son tres países latinoamericanos los que poseen más de la mitad de todo el litio existente en el mundo: Chile, Argentina y Bolivia. Esto ha hecho que la región se vuelva el centro de disputa entre dos gigantes: China y Estados Unidos.


El litio se ha convertido en un elemento estratégico para ambos países, ya que buscan asegurar el suministro para sus industrias y avanzar en la transición hacia la movilidad eléctrica.


China, como el mayor fabricante de vehículos eléctricos del mundo, necesita asegurar un suministro estable de litio para mantener su liderazgo en este sector que continúa creciendo y demandando más materiales.


Por otro lado, Estados Unidos busca reducir su dependencia de fuentes extranjeras y fortalecer su propia cadena de suministro de litio. Aunque esta vez parece haber llegado tarde a la “fiesta”, ya que China ya se encuentra trabajando activamente en encontrar nuevos sitios para abastecerse de litio, lo que genera ansiedades en el gigante norteamericano.


La presencia de China en América Latina:


China ha sido activa en América Latina, invirtiendo en proyectos de extracción de litio y estableciendo acuerdos comerciales con varios países de la región, como Argentina, Chile y Bolivia. Estas naciones poseen grandes reservas de litio y han visto en esta industria una oportunidad para impulsar su desarrollo económico.


Entre estos tres países, Bolivia encabeza la lista con reservas de litio que están estimadas en 21 millones de toneladas. Argentina ocupa el segundo lugar (19 millones) y Chile el tercero (9,6 millones). ¿Qué ofrece China parar entrar en esos países? El gigante asiático ofrece inanciamiento y tecnología a cambio de acceso preferencial a las reservas de litio, lo que le brinda una ventaja competitiva significativa.


¿Qué busca Estados Unidos?


Por su parte, Estados Unidos también está intensificando su presencia en América Latina en busca de asegurar su suministro de litio. El gobierno estadounidense ha promovido políticas para fomentar la producción nacional de litio y ha establecido alianzas estratégicas con países de la región, especialmente con México.


El país azteca, pese a no tener reservas tan grandes como los tres primeros, tiene mayor cercanía a Estados Unidos y ya alberga a varias fábricas de autos eléctricos pertenecientes a reconocidas marcas.


Además, está buscando diversificar sus fuentes de suministro, explorando la posibilidad de extraer litio de sus propios yacimientos, como en el caso de Nevada.


Oportunidades para empresarios: La creciente demanda de litio


La disputa entre China y Estados Unidos por el litio en América Latina plantea una serie de desafíos y oportunidades para los empresarios de pequeñas y medianas empresas. Por un lado, la creciente demanda de litio significa que hay un mercado en expansión para los productos y servicios relacionados con la extracción, procesamiento y distribución de este mineral. Esto abre la puerta a nuevas oportunidades de negocio y colaboración con las empresas extranjeras involucradas en esta industria.


Sin embargo, también existen riesgos asociados con esta disputa. La competencia entre China y Estados Unidos puede generar fluctuaciones en los precios del litio, lo que afectaría a las empresas que dependen de este mineral para sus operaciones. Además, la dependencia excesiva de un solo mercado puede ser riesgosa a largo plazo, por lo que es importante diversificar las fuentes de suministro y explorar alternativas más sostenibles.


Finalmente se debe recalcar que esta disputa entre China y Estados Unidos representa un escenario dinámico y desafiante para los empresarios de pequeñas y medianas empresas. Aprovechar las oportunidades que ofrece esta industria en crecimiento requerirá de visión estratégica, colaboración y diversificación, con fin de lograr aprovechar cualquier oportunidad que pueda surgir.



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Redacción MidPoint

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